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Debian realiza cambios importantes e incluirá firmware no libre en futuros instaladores

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La próxima versión de Debian funcionará más fácilmente con adaptadores Wi-Fi disponibles en el mercado. ¿Es este un compromiso aceptable sobre la libertad del software?

Una mujer y una niña cogidas de la mano bajo el logotipo de Wi-Fi

El proyecto Debian está realizando un cambio importante en la forma en que maneja el software propietario en la próxima versión. El instalador de Debian 12 contará con firmware propietario para facilitar la instalación con adaptadores Wi-Fi.

Según Phoronix, esta decisión es un compromiso para ejecutar Debian en hardware moderno. Cuando se redactó el contrato social de Debian que rige el desarrollo de Debian en la década de 1990, la gran mayoría de las conexiones a Internet eran por cable.

Debian es una de las distribuciones de Linux más antiguas que todavía se mantiene activamente. Debian es bien conocido por acercarse al movimiento del software libre, hasta el punto de ser respaldado por un tiempo por la Free Software Foundation y llamarse a sí mismo un sistema «GNU/Linux», en la terminología preferida de Richard Stallman.

Debian también es conocido por tomar decisiones de diseño democráticamente y someterlas a votación entre los miembros de la comunidad.

Página wiki del firmware de Debian

La principal razón para la inclusión de firmware patentado es que algunos fabricantes de hardware, especialmente los fabricantes de adaptadores Wi-Fi, se niegan a proporcionar detalles del hardware. Por este motivo, solo están disponibles los controladores binarios. Mientras que otros derivados de Debian como Ubuntu y Mint proporcionan estos controladores que no son gratuitos, hasta la votación, los desarrolladores de Debian consideraban que esto era un compromiso inaceptable, aunque hacía imposible ejecutar Wi-Fi usando el stock de Debian. Debian actualmente incluye un enlace a un instalador no oficial en su wiki.

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El resultado parece indicar que los desarrolladores de Debian cambiaron de opinión y estaban dispuestos a incluir estos controladores no libres. Con el firmware propietario de Wi-Fi, Debian debería seguir siendo competitivo con otras distribuciones de Linux.

¿Cuáles eran las opciones?

La votación sobre los cambios duró dos semanas y las opciones incluían un único instalador con firmware no libre, el instalador que contenía firmware no libre pero con la capacidad de deshabilitarlo, permitiendo múltiples instaladores con firmware no libre, modificando el contrato social de Debian para permitir firmware no libre e incluirlo en la instalación, y modificar el contrato social para incluir múltiples instaladores.

La opción de cambiar el contrato social e incluir un instalador con firmware no libre fue la ganadora.

¿Que pasa ahora?

Los cambios afectarán a la próxima versión de Debian, la versión 12, cuyo nombre en código es «Bookworm». Se espera que esta versión se lance en 2023. Esta decisión debería facilitar la instalación de Debian a los usuarios de Linux con menos experiencia. Esto significa que Debian tiene la posibilidad de eliminar usuarios de otras distribuciones, incluidos sus derivados, en el futuro.

Un cambio importante para Debian

La decisión de incluir firmware no libre puede molestar a algunos puristas del software libre y puede ayudarlos a distinguir el caso del software libre del de «código abierto». Si bien el pragmatismo prevaleció en la decisión de Debian, el movimiento de software libre busca promover la idea de software que puede modificarse libremente a nivel de código fuente como un imperativo ético.

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