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Lanzamiento de Artemis 1: Conoce a la ruda mujer que lidera el nuevo viaje a la luna de la NASA

Con un poco de suerte, un cohete gigante de 322 pies saltará al espacio.

Y si es así, es porque una mujer lo envió allí.

Como directora de lanzamiento de Artemis I, Charlie Blackwell-Thompson es la primera mujer en la historia en supervisar una cuenta regresiva y un despegue de la NASA. Eso significa que será su voz, con un poco de acento de Carolina del Sur, llamando al final «Vamos a lanzar».

Su ascenso de un ingeniero de software de vuelo con un contratista aeroespacial a la primera fila del equipo de lanzamiento es una señal de cuán dramáticamente ha cambiado la agencia espacial estadounidense desde las salas de control llenas de humo de la era Apolo.

No es la misión lunar de tu padre.

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VEA TAMBIÉN: La NASA intentará un lanzamiento a la Luna en noviembre. Alguien más también lo hará.

Casi 50 años después del último vuelo de Apolo, la NASA regresa a la Luna con Artemis, un nuevo programa de exploración espacial humana que lleva el nombre de la diosa griega de la caza.

Durante su viaje inaugural de 25 días, la cápsula de Orión viajará 1,3 millones de kilómetros, probando varias órbitas, pasando por la luna y regresando a casa más caliente y más rápido que cualquier nave espacial que haya visto jamás. No hay astronautas a bordo, pero el éxito del vuelo allanará el camino para futuras misiones tripuladas a la Luna y posiblemente a Marte.

Esta vez, el viaje lunar no se trata solo de perforar la atmósfera terrestre, sino también los techos de cristal. La NASA ya prometió que la misión Artemis III, ya en 2025, verá a la primera mujer caminar sobre la luna. Y dos maniquíes de prueba del Módulo de tripulación Artemis I, Helga y Zohar, muestran el compromiso de la NASA con la diversidad en el espacio: las mujeres pueden ser más vulnerables a la radiación espacial, y el experimento busca estudiar sus efectos en el cuerpo femenino.

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Hoy, aproximadamente el 30% del equipo de control de lanzamiento son mujeres.

“En el caso del lanzamiento del Apolo 11, teníamos a una mujer en el campo de tiro de 450 hombres”, dijo Blackwell-Thompson. «A.»

«En el caso del lanzamiento del Apolo 11, teníamos a una mujer en el campo de tiro de 450 hombres. Una».

Charlie Blackwell-Thompson observa cómo el sistema de lanzamiento espacial se desplaza por la plataforma

Charlie Blackwell-Thompson, el director de lanzamiento de Artemis I, dará el último «Go for launch». Crédito: NASA / Joel Kowsky

Hasta ahora ha sido una prueba de fuego. Ella limpió el lanzamiento del 29 de agosto, deteniendo la cuenta regresiva en T-menos 40 minutos, luego de enterarse de que uno de los cuatro motores del cohete no parecía estar alcanzando la temperatura de enfriamiento correcta.

“Diría que nuestro equipo de lanzamiento fue realmente empujado hoy”, dijo Jim Free, administrador asociado de la NASA para el desarrollo de sistemas de exploración durante una conferencia de prensa posterior a la limpieza. «Estaban trabajando en muchos temas».

Renunció a otro intento cinco días después, el 3 de septiembre, después de que los ingenieros descubrieran una fuga drástica de hidrógeno líquido en la base del cohete. El equipo trató de controlar la filtración de combustible, pero todos sus esfuerzos fueron en vano.

«Estaba concentrada, con la cabeza en el juego», dijo el gerente de la misión Artemis I, Mike Sarafin. [a decision to scrub] después de salir del campo de tiro, de camino a casa o una vez que estás en casa… ella no mostró ninguna afirmación de que estaba enfocada en otra cosa que no fuera tomar buenas decisiones para su equipo, para la nave espacial y para el cohete».

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Charlie Blackwell-Thompson presidiendo la sala de fuego 1

Charlie Blackwell-Thompson comenzó su carrera como ingeniero de software de vuelo con un contratista aeroespacial antes de ascender a la primera fila del equipo de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy. Crédito: NASA/Ben Smegelsky

Primer pie en el campo de tiro

Como estudiante de secundaria que estudiaba ingeniería informática, Blackwell-Thompson se entrevistó para un trabajo en la Compañía Boeing en el Centro Espacial Kennedy.

Durante un recorrido por el sitio de lanzamiento de fama mundial en Cabo Cañaveral, Florida, vio de cerca el legendario transbordador espacial. Pero fue el equipo de lanzamiento de Firing Room 1, que en ese momento estaba preparando Discovery para reanudar el vuelo después de la explosión del Challenger, lo que realmente la impresionó.

No sabía que presidiría esta misma sala, una de las favoritas para dirigir importantes lanzamientos de la NASA, hoy. Las aproximadamente 100 personas en el campo de tiro, a unas cuatro millas del sitio, son los humanos más cercanos al cohete del tamaño de la Estatua de la Libertad mientras explota desde el suelo.

Mega cohete lunar de la NASA sentado en la plataforma de lanzamiento

Casi 100 personas en el campo de tiro, a unas cuatro millas del sitio, son los humanos más cercanos al cohete del tamaño de la Estatua de la Libertad mientras explota desde el suelo. Crédito: NASA/Ben Smegelsky

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Al igual que Blackwell-Thompson, Ivette Rivera Aponte, una ingeniera de integración que dirigió el diseño y la construcción del brazo de acceso de la tripulación para Orion, se inspiró después del accidente del Challenger en 1986.

Aunque solo tenía cinco años cuando sucedió, recuerda claramente la portada de la revista Time con la historia. Aponte aún no entendía la tragedia, pero fue entonces cuando supo lo que era un astronauta. A partir de entonces, se volvió adicta al espacio.

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Hace dos décadas, cuando comenzó su carrera en la NASA, era la única mujer en su grupo de ingenieros civiles. entre los ingenieros mecánicos y eléctricos, sólo ha habido una “dispersión”.

“Desde entonces, ha sido un gran orgullo para mí ver cómo ha crecido la presencia femenina en todos los niveles”, le dijo a Mashable. «Y ahora estas personas que comenzaron juntas son líderes».

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“Desde entonces, ha sido un gran orgullo para mí ver cómo ha crecido la presencia femenina en todos los niveles. Y ahora estas personas que comenzaron juntas son líderes”.


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Cuando la cuenta regresiva comience nuevamente, Blackwell-Thompson estará sentada en su escritorio en la fila superior del campo de tiro, más cerca de una enorme pared inclinada de ventanas frente a la plataforma de lanzamiento. Es el mejor asiento de la casa.

Ella es el epítome de la «gracia bajo presión», dijo Jeremy Parsons, subdirector de sistemas de exploración terrestre de la NASA.

«Es muy importante que el líder de un entorno muy peligroso y de alto estrés se mantenga completamente tranquilo, mantenga baja la temperatura», le dijo a Mashable, «y se concentre en las cosas más importantes que debe hacer para mejorar. Asegúrese de que estemos a salvo». para volar.»

Esta historia se publicó originalmente el 30 de agosto de 2022. Se actualizó para reflejar los intentos de lanzamiento posteriores de la NASA.



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