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Los científicos usaron el telescopio James Webb para encontrar un planeta del tamaño de la Tierra

Los científicos han descubierto un mundo nuevo y extraño.

Es casi exactamente del tamaño de la Tierra. es rocoso Está relativamente cerca (41 años luz). Y, por primera vez, los astrónomos han utilizado el telescopio espacial más poderoso jamás construido, el Telescopio Espacial James Webb, para encontrar este exoplaneta, que es un planeta más allá de nuestro sistema solar. Se llama LHS 475b.

“Webb nos está acercando cada vez más a una nueva comprensión de los mundos similares a la Tierra fuera de nuestro sistema solar, y la misión acaba de comenzar”, dijo Mark Clampin, director de la División de Astrofísica de la NASA, en un comunicado de prensa.

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El planeta, sin embargo, se diferencia de la Tierra en muchos aspectos. LHS 475 b orbita su pequeña estrella cada dos días, que es una órbita extremadamente cercana. Pero la estrella, llamada «enana roja», tiene la mitad del tamaño del sol, por lo que es más fría. En resumen, este mundo es «unos cientos de grados más cálido que la Tierra», señaló la NASA.

«Con este telescopio, los exoplanetas rocosos son la nueva frontera».

Es importante destacar que LHS 475b aún puede tener una atmósfera. Pero para confirmar su composición exacta, Webb tendrá que ser redirigido a este planeta y capturada información más detallada, lo que debería suceder más adelante este año. «Los datos del observatorio son magníficos», dijo en un comunicado Erin May, astrofísica del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins. «El telescopio es tan sensible que puede detectar fácilmente una variedad de moléculas, pero aún no podemos sacar conclusiones firmes sobre la atmósfera del planeta». El Gran Telescopio Webb, con un espejo de más de 21 pies de diámetro, está diseñado para capturar la luz de algunas de las primeras galaxias que se formaron, hace miles de millones de años. Pero también está equipado con instrumentos especiales, llamados espectrógrafos, capaces de detectar qué hay en el cielo de un exoplaneta. Mashable informó anteriormente cómo podemos mirar en mundos distantes:

Los astrónomos esperan que los planetas viajen más allá de sus estrellas brillantes. Esta luz estelar pasa a través de la atmósfera del exoplaneta, luego a través del espacio y finalmente hacia instrumentos llamados espectrógrafos a bordo del Telescopio Webb (una estrategia llamada «espectroscopía de tránsito»). Son esencialmente prismas de alta tecnología, que separan la luz en un arcoíris de colores. Esto es lo más importante: ciertas moléculas, como el agua, en la atmósfera absorben tipos o colores específicos de luz. Cada molécula tiene un régimen específico. Entonces, si este color no aparece en el espectro de colores observado por un espectrógrafo Webb, significa que ha sido absorbido (o «consumido» por) la atmósfera del exoplaneta. En otras palabras, este elemento está presente en el cielo de este planeta.

No hay otro telescopio operativo hoy en día capaz de descubrir qué hay en la atmósfera de un planeta del tamaño de la Tierra. La Tierra es relativamente pequeña. Esta es la razón por la cual los exoplanetas similares a Júpiter son más fáciles de detectar y analizar.

Un gráfico que muestra cómo el espectrógrafo del telescopio espacial James Webb examinó la atmósfera de LHS 475 b.

Un gráfico que muestra cómo el espectrógrafo del telescopio espacial James Webb examinó la atmósfera de LHS 475 b. Crédito: Crédito: Ilustración: NASA / ESA / CSA / L. Hustak (STScI); Ciencias: K. Stevenson / J. Lustig-Yaeger / E. May (Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins) / G. Fu (Universidad Johns Hopkins) / S. Moran (Universidad de Arizona)

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Es probable que Webb detecte y analice otros mundos rocosos del tamaño de la Tierra. «Estos primeros resultados de observación de un planeta rocoso del tamaño de la Tierra abren la puerta a muchas posibilidades futuras para estudiar atmósferas de planetas rocosos con Webb», dijo Clampin de la NASA.

Algunos de estos orbes rocosos orbitan en la zona habitable de un sistema solar, una región templada donde puede existir agua líquida en la superficie. Webb puede ayudar a revelar quiénes son realmente.

«Con este telescopio, los exoplanetas rocosos son la nueva frontera», también compartió en un comunicado el astrónomo de Johns Hopkins, Kevin Stevenson.



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