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RD Congo abre ronda de subasta de petróleo y gas a grupos de créditos de carbono y criptomonedas

La República Democrática del Congo permitirá que las empresas de créditos de carbono y criptomonedas presenten ofertas en el marco de una ronda de licencias de petróleo y gas que ha sido criticada por ambientalistas que dicen que perforar en las selvas tropicales y las turberas del país correría el riesgo de liberar grandes cantidades de dióxido de carbono.

El mes pasado, Congo subastó 30 bloques de exploración de petróleo y gas. Algunas de las áreas de exploración se encuentran en el Parque Nacional Virunga y el Central Bowl, la turbera tropical más grande del mundo, que absorbe naturalmente el carbono de la atmósfera.

Didier Budimbu, el ministro de hidrocarburos, le dijo al Financial Times que aceptaría ofertas de derechos de exploración de bosques tropicales y turberas de nuevas empresas del mercado de carbono no relacionadas con las grandes empresas de petróleo y gas, siempre que cuenten con un sólido apoyo financiero.

En lugar de explorar en busca de hidrocarburos, estos grupos proponen mantener todo el petróleo y el gas bajo tierra y, en cambio, generar ingresos vendiendo créditos de carbono a empresas que buscan compensar sus emisiones.

“Si puede ayudar a nuestra economía y al país, ¿por qué no? dijo Budimbú. “No estamos haciendo esto para destruir la selva tropical, lo estamos haciendo para obtener ganancias económicas. . . Con o sin petróleo, lo importante es que ganemos [money].”

Congo produce alrededor de 25.000 barriles de petróleo crudo por día a partir de una pequeña cantidad de bloques en tierra y en alta mar a lo largo de su costa atlántica. Las ambiciones de larga data del gobierno de producir petróleo en otras partes del interior del país se han visto obstaculizadas por las preocupaciones ambientales, la corrupción y la falta de opciones de exportación.

Estos desafíos significan que aún no está claro cuántas compañías de petróleo y gas planean participar en la ronda de licencias. TotalEnergies de Francia, que tiene un proyecto en la vecina Uganda, y Eni de Italia, que está activa en otras partes de África, dijeron al FT que no presentarían ofertas.

Didier Budimbu, ministro congolés de Hidrocarburos

Didier Budimbu, Ministro de Hidrocarburos: “Si puede ayudar a nuestra economía y al país, ¿por qué no? © YouTube

Flowcarbon, una startup cofundada a principios de este año por el cofundador de WeWork, Adam Neumann, se encuentra entre los grupos de créditos de carbono que han mostrado interés.

Phil Fogel, jefe de criptomonedas de Flowcarbon, dijo que la compañía proporcionó personal y recursos para RedemptionDAO, una campaña organizada en las plataformas de mensajería Telegram y Discord y fundada dos días antes del lanzamiento de la subasta en julio.

RedemptionDAO tiene como objetivo comprar al menos uno de los bloques en sociedad con una compañía petrolera o mediante crowdfunding, y usarlo para emitir créditos de carbono de «emisiones evitadas». Espera recaudar al menos 50 millones de dólares, pero hasta ahora solo ha recaudado 2,57 millones de dólares y ha asegurado compromisos de 74 000 dólares, ambos en USDC, una moneda digital denominada stablecoin vinculada al dólar.

El capitalista de riesgo Thomas Annicq dijo que se acercó al gobierno congoleño por separado en nombre de otra coalición de empresas del mercado de carbono que querían armar una oferta conjunta por los bloques.

Las empresas tienen hasta febrero para presentar ofertas. Sin embargo, actualmente no existe una metodología oficial para llevar al mercado los créditos de exploración de petróleo y gas perdidos y los analistas dicen que desarrollar una estrategia de este tipo podría llevar hasta dos años.

La idea de usar los créditos de esta manera se probó por primera vez hace 15 años cuando el entonces presidente ecuatoriano, Rafael Correa, pidió a la comunidad internacional que compensara al país por no perforar en un bloque de exploración petrolera en el Parque Nacional Yasuní. Pero la perforación tuvo lugar en 2016 después de que solo se había recaudado una fracción de los 3.600 millones de dólares previstos.

La dependencia de las multinacionales de las compensaciones de carbono para cumplir con los objetivos de cero emisiones netas o publicitar sus productos ha creado una demanda de créditos por deforestación evitada, lo que hace que este tipo de crédito sea una opción más viable. Gabón, el segundo país más boscoso del mundo, planea emitir créditos por deforestación evitada equivalentes a 187 millones de toneladas de carbono.

Las empresas de créditos de carbono suelen celebrar acuerdos con las comunidades locales o los propietarios de tierras para emitir créditos.

Ben Rattenbury, jefe de políticas de la empresa emergente de calificación de créditos de carbono Sylvera, dijo que el costo inicial de comprar tierras o derechos de exploración podría causar un «problema catastrófico de flujo de efectivo» para una empresa minera. . “No me puedo imaginar un desarrollador tradicional de créditos de carbono. . . recaudar fondos para poder ofertar.

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