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Una «vagina en un chip» para ayudar a la investigación de fármacos

Científicos del Instituto Wyss de la Universidad de Harvard han creado una «vagina en un chip» para seguir investigando el microbioma vaginal, las enfermedades y los fármacos potenciales.

El microbioma vaginal es un ecosistema bacteriano complejo que es único para todos, dijo previamente a Mashable el obstetra/ginecólogo certificado Monte Swarup, MD. Los cambios en el microbioma pueden ocurrir debido a la edad o las fluctuaciones hormonales y, a veces, estos cambios pueden provocar infecciones. Algunos problemas comunes que pueden ocurrir son la vaginosis bacteriana (VB) y la candidiasis vulvovaginal, también conocidas como infecciones por hongos.

La VB se puede tratar con antibióticos, pero las reinfecciones son comunes. La afección puede provocar complicaciones más graves, como la enfermedad inflamatoria pélvica. Si no se trata, también duplica el riesgo de ITS y aumenta el riesgo de parto prematuro en mujeres embarazadas. Si le preocupa la VB o cualquier otra infección vaginal, consulte a su médico. las pruebas caseras de microbioma vaginal pueden no ser confiables.

VEA TAMBIÉN: ¿Realmente necesitamos pruebas de microbioma vaginal en el hogar?

Como informa Scientific American, el microbioma humano es muy diferente al de los animales de laboratorio, por lo que la salud vaginal es difícil de estudiar en el laboratorio. Es por eso que los científicos diseñaron la «vagina en un chip», para tener un modelo del microbioma humano en un entorno de laboratorio. El chip contiene tejido vaginal humano de donantes, como se describe en un artículo publicado por la revista científica Microbiome.

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No es el primer órgano en ser «astillado» para su estudio; también se crearon los de los pulmones y los intestinos, según Scientific American. Aunque los microchips tienen sus limitaciones, porque existen fuera de un cuerpo real, con muchos más órganos y bacterias, tienen el potencial de hacer avanzar la investigación. Tal como está, el microbioma vaginal y las infecciones son poco estudiados, informó The New York Times. Además de las razones logísticas del laboratorio, los investigadores mencionaron la falta de financiación para esto. Tal vez la «vagina astillada» sea el primer paso para cambiar eso.

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