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La característica de Apple Watch enfrenta cargos de prejuicio racial en una nueva demanda

El Apple Watch es el último producto de tecnología de consumo criticado por perpetuar el sesgo racial, lo que representa parte de un problema más grande de la industria tecnológica que gira en torno a la IA racista y sexista y las prácticas racialmente insensibles.

Una nueva demanda colectiva, presentada el 24 de diciembre en nombre de un grupo de residentes de Nueva York y usuarios de Apple, alega que la función de medición de oxígeno en la sangre de la tecnología portátil no tiene en cuenta con precisión las diferencias en los tonos de piel, lo que proporciona lecturas inexactas para los usuarios de piel más oscura. y perpetuar el sesgo racial generalizado tanto en la salud como en la medicina.

La herramienta, conocida en el campo de la medicina como oxímetro u oxímetro de pulso, lee los niveles de saturación de oxígeno en la sangre iluminando la piel del usuario del dispositivo. Luego, usando una serie de LED rojos, verdes e infrarrojos y sensores de luz, el monitor puede estimar el porcentaje de oxígeno en un glóbulo rojo.

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Pero este proceso de medición se ha visto durante mucho tiempo como un sistema insuficiente a menos que los sensores se ajusten y controlen intencionalmente para detectar variaciones en el tono de la piel. En 2020, respondiendo a la necesidad vital de monitorear con precisión el pulso y los niveles de oxígeno de quienes contraen el virus COVID-19, los profesionales médicos (e incluso las cuentas virales de TikTok) llamaron la atención sobre el tema del escrutinio público y científico. En los últimos dos años, este sesgo racial incorporado se ha notado continuamente, con una preocupación válida para quienes usan estos dispositivos cuando monitorean la salud en el hogar. La demanda afirma que los registros de los pacientes muestran que «‘el uso de la oximetría de pulso para clasificar a los pacientes y ajustar los niveles de oxígeno suplementario puede aumentar el riesgo de hipoxemia en los pacientes negros'».

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Apple introdujo su medición de oxígeno en sangre en su Apple Watch Serie 6 en septiembre de 2020, coincidiendo con un aumento global en las compras de oxímetros de pulso portátiles que alcanzaron un mercado de mil millones de dólares para 2021. La última versión del reloj ahora se vende por entre $ 400 y $ 800, un «precio premium» que, según la demanda, se basa en características únicas como la herramienta de oxígeno en sangre. Argumenta que debido a que estas medidas no funcionarían para todos los usuarios, la venta de estos relojes equivale a un fraude al consumidor.

Cuando se anunció por primera vez el oxímetro basado en reloj, la compañía reveló que también usaría la herramienta como un conjunto de datos para un estudio sobre COVID-19 y detección de gripe, en asociación con el Seattle Flu Study en el Brotman Baty Institute for Precision Medicine and la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington. El estudio usaría la nueva medición de oxígeno en la sangre junto con el control de la frecuencia cardíaca del dispositivo para investigar cómo herramientas tecnológicas similares podrían indicar condiciones respiratorias.

El poder combinado de las herramientas de salud de Apple ha sido un punto de venta para muchos usuarios de iPhone y Apple Watch inclinados a combinar todas sus necesidades de bienestar en un centro digital, pero todas las funciones de salud de iOS no se han colado en el repertorio de Apple sin críticas.

En 2019, al presentar la nueva legión de herramientas de salud para el Apple Watch Series 4, la compañía afirmó que se esforzaba por ser el «último guardián de su salud». Hablando con Mashable ese año, los expertos médicos advirtieron a los usuarios que el reloj era simplemente una «herramienta genial» y no un dispositivo médico, por temor a que la cantidad de datos aleatorios (que se ofrecían con poca interpretación médica) no fuera útil para el usuario o el médico. . Tampoco era un dispositivo aprobado por la FDA en el momento de su lanzamiento, pero desde entonces ha recibido la autorización de la agencia federal para ciertas funciones, como su herramienta de ECG (electrocardiograma).

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Más tarde, en 2022, el nuevo rastreador de fertilidad también generó advertencias de expertos en privacidad que desconfían de las empresas que monitorean la salud reproductiva en la era posterior a Roe.

Con estas múltiples preocupaciones sobre la privacidad, el seguimiento invasivo de datos y la afirmación de sesgos raciales adicionales en el control de la salud de Apple, la empresa podría perder la sensación de seguridad y confianza de algunos usuarios. Pero más allá de esta dinámica consumidor/corporativa, los problemas del oxímetro del Apple Watch resaltan un problema de supremacía racial arraigado en espacios que muchos consideran los más políticamente neutrales, como el campo de la medicina y sus algoritmos de adivinación de datos. Con suerte, este consejo inspirará a las personas a considerar cómo industrias enteras, no solo productos, están diseñadas con un tipo de persona en mente, y este hecho a menudo puede tener consecuencias mortales.

Apple tiene 21 días a partir de la presentación para responder a la citación de demanda colectiva.

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