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La NASA intentará un lanzamiento lunar en noviembre. Alguien más también lo hará.

Noviembre podría ser un mes agitado para los lanzamientos a la luna.

Sí, eso es «lanzamientos», en plural.

Si había algún escepticismo acerca de si el mundo ha entrado en una nueva carrera espacial, los despegues lunares en duelo de este mes podrían ser la prueba irrefutable. Después de que la NASA se retractara de dos intentos de lanzamiento a fines de agosto y principios de septiembre, seguidos de retrasos debido al huracán Ian y la tormenta tropical Nicole, la agencia espacial de EE. UU. intentará nuevamente enviar su primera misión Artemisa el 16 de noviembre, con una fecha de respaldo. del 19 de noviembre.

Este período se suma al de otra misión menos conocida en Estados Unidos, pero también convocada desde su suelo. Una empresa comercial japonesa centrada en la construcción de módulos de aterrizaje lunares, llamada ispace, planea lanzar un cohete SpaceX Falcon 9 el 22 de noviembre. Esta primera misión del programa Hakuto-R transportaría carga de múltiples clientes y pondría dos rovers de los programas espaciales emiratí y japonés en la luna.

«Reconocemos que el lanzamiento del Artemis SLS de la NASA está programado para el mismo período de tiempo, y creemos que esto envía el mensaje de que está amaneciendo una nueva era para la economía cislunar con estas dos misiones históricas, una gubernamental y otra comercial», dijo la compañía en una declaración. comunicado a Mashable. «Cislunar» es la región del espacio entre la Tierra y la Luna, incluida la Luna misma.

El módulo de aterrizaje lunar de ispace sentado en la superficie lunar

Una empresa comercial japonesa especializada en la construcción de módulos de aterrizaje lunares, llamada ispace, planea lanzar un cohete SpaceX Falcon 9 entre el 9 y el 15 de noviembre. Crédito: ispace

La NASA también es uno de los clientes de ispace, con la esperanza de recibir muestras de polvo lunar durante el viaje del módulo de aterrizaje privado. Si la empresa con sede en Tokio tiene éxito, sería la primera en aterrizar una nave espacial japonesa en la luna. Además, podría ser la primera entrega privada exitosa de carga a la superficie lunar. Otros han intentado hacer el viaje: en 2019, una empresa israelí se estrelló en la luna y es posible que haya esparcido algunos artefactos intrigantes.

Brad Jolliff, director del Centro McDonnell para las Ciencias Espaciales de la Universidad de Washington en St. Louis, cree que los próximos cinco años estarán llenos de misiones comerciales para realizar alunizajes, transportar carga a la luna y facilitar experimentos científicos.

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«Hay un caso de negocios para la luna», le dijo Jolliff a Mashable. Esta nueva era de exploración y viajes lunares “no la hará enteramente la NASA, se hará con socios internacionales y con socios comerciales”.

VEA TAMBIÉN: El poco conocido puerto espacial de EE. UU. se mete en la escena de los grandes cohetes «Hay un caso de negocios para la Luna».

Los dos cohetes fabricados en EE. UU., el Mega Sistema de Lanzamiento Espacial Artemis y el Falcon 9 de SpaceX, realizarán sus tomas lunares desde el Centro Espacial Kennedy en la costa de Florida, disparando sus motores en las plataformas de lanzamiento a unas seis millas de distancia.

Incluso es concebible que ambos puedan despegar con tres días de diferencia. La Fuerza Espacial, que supervisa las operaciones del puerto espacial en Cabo Cañaveral, Florida, ya ha apoyado una postura de lanzamiento «2 en 24» este año, dijo Heather Scott, vocera de la Cordillera Oriental de la agencia. el equipo fue testigo de dos lanzamientos en el espacio de 13 horas el 4 de agosto, el más rápido desde 1967.

«El comando está destinado a respaldar un lanzamiento cuando el cliente necesita hacerlo», dijo Scott a Mashable. «Mientras que un lanzamiento por semana era el objetivo hace solo unos años, la gama puede admitir dos lanzamientos en un solo día».

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un cohete despegando del Centro Espacial Kennedy

Un cohete SpaceX Falcon 9 que transporta satélites despega de la plataforma de lanzamiento 40 mientras que el megacohete lunar de la NASA y otro SpaceX Falcon 9 se sientan en el Centro Espacial Kennedy en abril de 2022. Crédito: NASA/Kim Shiflett

Dos viajes a la luna, un mes

La misión Artemis I de la NASA pretende ser el primer vuelo al espacio profundo de una cápsula construida para transportar astronautas en medio siglo. Si todo sale según lo planeado, la nave espacial Orion viajará más de un cuarto de millón de millas desde la Tierra, incluyendo un giro de 40,000 millas más allá de la luna, en un viaje vertiginoso. Nadie estará dentro de Orion para este viaje, pero un vuelo de prueba sin tripulación exitoso allanaría el camino para hasta cuatro pasajeros a bordo de la nave espacial en Artemis II. Este vuelo está actualmente programado para 2024.

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Bajo este nuevo programa, la NASA se está preparando para un renacimiento en la exploración espacial dirigida por humanos, una era que terminó en 1972 con el último vuelo Apolo. Desde entonces, cientos de astronautas han volado al espacio a bordo de los míticos transbordadores de la agencia, pero se han mantenido en órbita alrededor de la Tierra.

Los planes futuros para el espacio profundo incluyen construir una base lunar en la órbita lunar, ver a la primera mujer y persona de color caminar sobre la superficie de la luna y aprender a mantener la vida allí durante largos períodos de tiempo, mientras se mantiene un ojo fijo en el planeta rojo. a unos 140 millones de millas de distancia: la idea es usar lo que los astronautas aprenden en la luna para eventualmente viajar a Marte.

Objetivos de la NASA 1:04 a. m. ET del 16 de noviembre para su tercera grieta en Artemis I. Esa es una ventana de lanzamiento de dos horas en la oscuridad de la noche.

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El primer intento de Artemis fue «borrado» después de que el equipo de lanzamiento descubriera un motor que no parecía estar enfriando el combustible correctamente. Después de que el equipo investigó el problema, la NASA determinó que el problema era un sensor inexacto y no combustible sin enfriar. Durante la segunda prueba, los controladores de lanzamiento encontraron una gran fuga de hidrógeno en la base del cohete que no se pudo detener.

Luego, cuando la NASA estaba lista para volver a intentarlo, la temporada de huracanes descarriló los planes. La agencia espacial se vio obligada a respaldar el cohete del tamaño de la Estatua de la Libertad en su enorme hangar para proteger su hardware valorado en miles de millones de dólares. Justo después de que él regresara para otro tiro a la luna, Nicole levantó la cabeza, lo que obligó al equipo a posponerlo una vez más.

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El nuevo programa de lanzamiento viene con vuelos espaciales reconfigurados, de 42 días a 25. La misión abreviada implicaría que Orión volara media vuelta, en lugar de 1,5 vueltas alrededor de la Luna en una órbita amplia, antes de regresar a tierra en el Océano Pacífico el 11 de diciembre.

La duración de la misión no es arbitraria. La NASA observa la fecha y la hora de la alineación del sol, la tierra y la luna para determinar la línea de tiempo. Factores cruciales, como las fuerzas de gravedad y las condiciones atmosféricas, influyen en el momento en que Orión regresará y dictarán si la agencia continuará con la misión de seis semanas o la versión de más de tres semanas. El equipo necesita la luz del día cuando la cápsula salpica para ayudar a recoger el agua.

La nave espacial Orion de Artemis orbitando la Luna

En este diagrama de la misión Artemis I, podemos ver cómo la nave espacial Orion podría realizar diferentes órbitas alrededor de la luna. Crédito: NASA

Aunque pasar más tiempo orbitando la luna le daría a la NASA más datos, los líderes de la misión dicen que aún pueden lograr sus objetivos.

“Podremos lograr todos los objetivos de nuestra misión en una misión de corta duración”, dijo el director senior de vuelo de Artemis I, Rick LaBrode, durante una conferencia de prensa en agosto. «Simplemente están más cerca el uno del otro».

Mientras el cohete está almacenado, los equipos de mantenimiento realizan reparaciones menores en el aislamiento de espuma y recargan las baterías a bordo del cohete y las piezas de carga.

Aunque los cohetes de la NASA y SpaceX intentarán abandonar la Tierra aproximadamente a la misma hora el próximo mes, se espera que la misión privada de ispace tarde mucho más en llegar a su destino. Usando una larga trayectoria lunar para ahorrar en costos de combustible, la misión no aterrizaría en la luna hasta dentro de tres o cuatro meses.

Si aterrizan, una hazaña difícil, pasarán a la historia.

Esta historia se publicó originalmente el 15 de octubre de 2022. Se actualizó para reflejar las nuevas fechas de lanzamiento de ambos vuelos.



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