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Los astronautas de la NASA en Artemis podrían hablar con una computadora de la nave espacial

El Capitán Kirk, Spock y el resto de la pandilla de Star Trek estaban en constante diálogo con la computadora a bordo de la Enterprise, haciéndole preguntas sobre la nave y sus entornos alienígenas.

Mientras la NASA reinicia su programa de exploración espacial humana en días gracias a Artemis, parece que solo los verdaderos astronautas naturales de la década de 2020 que equiparán las próximas misiones harían lo mismo. Después de todo, ir audazmente a donde nadie ha ido antes podría ser solitario, y tener un compañero de IA podría ayudar en esos largos viajes.

Cuando Lockheed Martin, la compañía que construyó la nueva nave espacial Orion de la NASA, soñó por primera vez con la computadora parlante, los ingenieros pensaron que simplemente arrojarían un Amazon Echo Dot en el tablero con una computadora portátil y lo llamarían un día. Pero no fue tan simple, dijo Rob Chambers, director de estrategia espacial comercial civil en Lockheed.

Más allá de las limitaciones técnicas, tuvieron que superar las representaciones amenazantes de una computadora espacial en vuelo, en la línea de 2001: Una odisea del espacio de Stanley Kubrick. A diferencia de la computadora universitaria de Star Trek, «HAL» comienza a tener problemas, toma el control de la nave espacial y luego lucha contra los intentos de la tripulación de apagarla.

Esto no es solo una preocupación de ciencia ficción. Este verano, el desarrollador de inteligencia artificial Blake Lemoine, antes de Google, hizo pública su creencia de que un chatbot que ayudó a construir se había vuelto inteligente. La historia provocó una conversación global sobre si una inteligencia artificial es, o podría ser, sensible.

El Capitán Kirk habla con la computadora de la Enterprise.

William Shatner como el Capitán James T. Kirk en Star Trek habla con la computadora de Starship Enterprise. Crédito: Foto de CBS Photo Archive/Getty Images

Tales afirmaciones refuerzan los temores arraigados durante mucho tiempo en la cultura popular: que algún día la tecnología avanzada que permita a los humanos hacer cosas extraordinarias podría ser demasiado inteligente, lo que tal vez lleve a que las máquinas conscientes de sí mismas quieran lastimar a las personas.

«No queremos el HAL 9000, ‘Lo siento, Dave. No puedo abrir las puertas de la bahía de cápsulas'», dijo Chambers a Mashable. «Eso fue lo primero que todos dijeron cuando sugerimos esto por primera vez».

«No queremos el HAL 9000, ‘Lo siento, Dave. No puedo abrir las puertas de la bahía de cápsulas. Eso es lo primero que todos dijeron cuando sugerimos esto por primera vez». –

Por el contrario, Lockheed Martin y sus colaboradores creen que tener un asistente virtual habilitado para voz y videollamadas en la nave espacial sería más conveniente para los astronautas, permitiéndoles acceder a la información lejos de la consola de la tripulación. Esta flexibilidad podría incluso hacerlos más seguros, dicen los ingenieros.

Un experimento para probar la tecnología acompañará a Artemis en su primer vuelo espacial, que podría lanzarse el 29 de agosto. El proyecto, llamado Calisto en honor a uno de los compañeros de caza favoritos de Artemisa en la mitología griega, está programado para dar respuestas en vivo a la tripulación. sobre el estado de vuelo de la nave espacial y otros datos, como el suministro de agua y los niveles de la batería. La tecnología la pagan las empresas, no la NASA.

Un sistema Alexa personalizado creado específicamente para la nave espacial tendrá acceso a unas 120.000 lecturas de datos, más de las que tenían los astronautas antes, con información adicional que antes solo estaba disponible en Houston Mission Control.

Prueba de carga útil de Callisto en la Tierra

Howard Hu, director adjunto del Programa Orion de la NASA, y Brian Jones, ingeniero jefe de Lockheed Martin para el Proyecto Callisto, observan señales de la nave espacial Orion en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida durante una prueba de conectividad. Crédito: NASA

En realidad, no habrá astronautas a bordo de Orion para esta primera misión, a menos que cuente el maniquí en la cabina. Pero el vuelo espacial inaugural de 42 días, que probará varias órbitas y reingresos, allanará el camino para que la NASA envíe una tripulación a misiones posteriores. La integración de un asistente virtual en la nave espacial para estas expediciones depende de una demostración exitosa durante Artemis I.

Para probar su Alexa, Mission Control utilizará el software de videoconferencia proporcionado por Cisco Webex para hacer preguntas y dar órdenes verbales dentro de la nave espacial. Cisco ejecutará su software en un iPad en la cápsula. Las cámaras montadas en todo Orion monitorearán su funcionamiento.

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En su mayor parte, el asistente virtual responderá preguntas como «Alexa, ¿qué tan rápido viaja Orion?» y «Alexa, ¿cuál es la temperatura en la cabina?» Lo único que el sistema puede controlar son las luces, dijo Justin Nikolaus, un diseñador de voz de Alexa en el proyecto.

«En lo que respecta al control del vehículo, no tenemos acceso a ningún componente crítico o software crítico a bordo», dijo Nikolaus a Mashable. «Estamos a salvo en una caja de arena en Orión».

Space Alexa puede no parecer tan avanzado. Pero los ingenieros tuvieron que descubrir cómo hacer que el dispositivo reconociera una voz en una lata. La acústica de Orion, con superficies en su mayoría metálicas, era diferente a todo lo que los desarrolladores habían encontrado antes. Lo que aprendieron del proyecto ahora se está aplicando a otros entornos de sonido hostiles en la Tierra, como la detección del habla en un automóvil en movimiento con las ventanas abiertas, dijo Nikolaus.

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El mayor cambio con respecto a los dispositivos listos para usar de Amazon es que el sistema presentará una nueva tecnología que la compañía llama «control de voz local», que permite que Alexa funcione sin conexión a Internet. De vuelta en la Tierra, Alexa opera en la nube, que se ejecuta en Internet y utiliza servidores informáticos almacenados en centros de datos.

En el espacio profundo, cuando Orión está a cientos de miles de kilómetros de distancia, el tiempo para llegar a la nube sería, digamos, astronómico. Mirando hacia el futuro, ese retraso podría extenderse desde unos pocos segundos hasta una hora para transmitir mensajes de ida y vuelta a una nave espacial en ruta a Marte, a unos 96 millones de millas de la Tierra.

Es por eso que los ingenieros construyeron una computadora de nave espacial para manejar el procesamiento de datos, dijo Chambers.

«No son cosas enlatadas. Es procesamiento real en tiempo real», dijo. «Toda esa inteligencia tiene que estar en la nave espacial porque no queríamos pasar por el lapso de tiempo de volver a la nave espacial, volver a la Tierra, subir y bajar».

«Toda esa inteligencia tiene que estar en la nave espacial porque no queríamos pasar por el lapso de tiempo de volver a la nave espacial, volver a la Tierra, subir y bajar». –

Nueva antena de radio impulsa la Red de Espacio Profundo de la NASA

La NASA agregó una nueva antena de guía de ondas de haz de 111 pies a la red de espacio profundo en la estación terrestre de Madrid en febrero de 2022. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Para las preguntas que Alexa no puede manejar fuera de línea, Callisto accederá a Deep Space Network, el sistema de plato de radio que la NASA usa para comunicarse con su nave espacial más distante y enrutar señales a la nube en la Tierra. Esto podría permitir que Callisto admita una gama más amplia de demandas, como leer noticias o informar resultados deportivos.

O pida más papel higiénico y bolsas de basura, en serio.

Los diseñadores incorporaron la capacidad de los astronautas de comprar cosas de Amazon. La entrega nocturna a la luna no sería una opción, pero enviar flores a un cónyuge en la Tierra para una ocasión especial sí lo sería.

Cisco también utilizará Deep Space Network para proporcionar llamadas de videoconferencia. Los ingenieros dicen que los astronautas podrían usar esta herramienta para reuniones de «pizarra» con colegas en Houston. Imagínese lo útil que hubiera sido para la tripulación del Apolo 13 cuando la NASA trató de enseñarles cómo colocar un filtro de aire redondo en un orificio cuadrado sin ayudas visuales.

La transmisión de imágenes de alta resolución a través del sistema solar no es fácil, especialmente con una capacidad de datos tan limitada. Una de las razones por las que Lockheed Martin eligió a Cisco como colaborador fue la experiencia de la empresa en compresión de video, dijo Chambers. A medida que el video viaja por el espacio, los datos pueden truncarse. Cisco trabajó en la tecnología de corrección de errores para suavizar las transmisiones.

“Un colega mío de Cisco se refiere a esto como intentar hacer Ethernet 4K, de gran ancho de banda, similar a un gigabit, utilizando un módem de acceso telefónico de la década de 1980”, dijo. «Obviamente, Deep Space Network es muy, muy capaz, pero estamos tratando de hacer videoconferencias modernas».

«Un colega mío de Cisco se refiere a esto como intentar hacer Ethernet 4K, de gran ancho de banda, similar a un gigabit, utilizando un módem de acceso telefónico de la década de 1980». –


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Para crear el asistente virtual personalizado, los colaboradores dedicaron tiempo a entrevistar a los astronautas. Una de las cosas que solicitaron fue un servicio de dictado, dijo Nikolaus. A menudo, sus blocs de notas y bolígrafos se van volando. También es difícil usar una computadora en un entorno ingrávido.

“Si vas a un teclado y no estás acostumbrado a la microgravedad y comienzas a escribir, tu fuerza en el teclado aleja tu cuerpo de él”, dijo Nikolaus.

Pero: Alexa, ¿puedes llevarme a la luna?

Sí, si lo que quieres es un pequeño Frank Sinatra cantando en la cabina.

Alexa, ¿puedes abrir o cerrar las puertas del compartimiento de cápsulas?

Ojalá no. El sistema no puede hacer nada para poner en riesgo a los astronautas, dijo Chambers.

«Pensamos mucho en eso, no necesariamente en que se volverán sensibles y, ya sabes, Rise of the Machines, y [become] nuestros señores del software”, dijo.

Pero el software es complejo. Comportamientos extraños pueden ocurrir a través de circunvoluciones inesperadas de actividad, dijo: «Lo que estamos haciendo es diseñar el sistema de tal manera que en realidad no es posible que este dispositivo se comunique con este otro dispositivo».

Entonces, si todo sale según lo planeado, tal vez el mayor caos que HAL real podría causar es hacerle una broma a la familia de un astronauta con una entrega de pizza fresca de Amazon no deseada.



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